Ecoturismo: Cómo atraer a viajeros conscientes con el medio ambiente

articles Julio, 2018

Ecoturismo: Cómo atraer a viajeros conscientes con el medio ambiente

Es una paradoja.
Por una parte, viajar nunca ha sido tan fácil ni tan barato gracias a la apertura de las fronteras, autobuses de larga distancia y aerolíneas low-cost. El número de turistas de todo el mundo en 2017 aumentó un 7% frente al año anterior; según la Organización Mundial de Turismo (UNWTO), la friolera de 1.300 millones de personas viajó el año pasado, y la cifra sigue en aumento.

Por otra, los destinos turísticos más populares están sufriendo debido a tal afluencia. Ciudades como Barcelona y Venecia están considerando introducir un límite en el número de visitantes, a la vez que otras metrópolis están tomando medidas frente al fenómeno Airbnb y la consiguiente escasez de viviendas a precios asequibles. A principios de 2018, Ecuador intensificó las ya estrictas normas para visitar las Islas Galápagos con el fin de proteger la flora y fauna del archipiélago, y otras reservas naturales están siguiendo su ejemplo.

“En el futuro no se tratará de poder ir a cualquier lugar, sino de adónde valdrá la pena ir”. (Hermann Löns, 1908)
 

La concienciación sobre un estilo de vida sostenible ha aumentado considerablemente en los últimos años. Esta permea ahora a la población principal, al igual que el ecoturismo. Los cambios no son sólo visibles en el turismo habitual; en el sector de lujo y en los viajes a ciudades, los alojamientos que funcionan de un modo transparente y ecológico están volviéndose cada vez más populares. A día de hoy, el 90% de los viajeros prefiere alojarse en un hotel sostenible, y cada vez la gente está más dispuesta a pagar un poco más por este tipo de servicios. Alrededor del 77% de los consumidores afirma que confía en las empresas que fabrican u ofrecen productos éticamente correctos.

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La transición del turismo masivo hedonista hacia el ecoturismo sostenible, por tanto, no es simplemente una moda pasajera sino un paso ineludible para combinar nuestra responsabilidad hacia la naturaleza, las necesidades de los clientes y los intereses económicos de los hoteles.

¿Qué es el ecoturismo?

“El ecoturismo es el turismo responsable a áreas naturales que conserva el medio ambiente y mejora el bienestar de la población local”.

Esa es la definición de ecoturismo según la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES). Por Internet circulan Innumerables interpretaciones de este término complementadas por versiones adicionales como turismo gentil, turismo sostenible o turismo ecológico, pero estos términos se diferencian significativamente de ecoturismo. Las diferencias entre estos modelos pueden no parecer muy relevante en un primer momento, pero es de vital importancia para un hotelero conocerlas; sólo así uno puede posicionarse de manera óptima en el mercado, alcanzar al grupo adecuado y engancharlo.

Ecoturismo

Las principales prioridades del ecoturismo son los intereses de la población local y una experiencia del cliente positiva; el ecoturismo busca que la interferencia con la naturaleza, las tradiciones y los modos de vida locales sea mínima. Una de las grandes ventajas del ecoturismo es que la mayor parte de los ingresos fluye hacia la economía local, y por tanto hacia la protección y expansión de la infraestructura medioambiental local en lugar de hacia cuentas bancarias de corporaciones internacionales.

Turismo gentil

El término turismo gentil, también conocido como turismo sostenible, lo define la UNWTO como “Turismo que tiene plenamente en cuenta su impacto económico, social y medioambiental actual y futuro y satisface las necesidades de los visitantes, la industria, el medio ambiente y las comunidades locales.”

El turismo gentil satisface las necesidades de los huéspedes así como de la población de la región. Sin embargo, las buenas intenciones de las personas no son suficientes; el turismo gentil también requiere regulación legal y una implementación estructural consistente.

Turismo de naturaleza

El término turismo de naturaleza describe el nicho de turismo en zonas con excelentes condiciones naturales, así como actividades en y con la naturaleza – desde pesca y caza hasta fotografía en la naturaleza, senderismo o snowboard. El aspecto ecológico y social es secundario, aunque se tiene en cuenta cuando es posible.

Turismo verde

El turismo verde incluye cualquier cosa que beneficie a la naturaleza en el sentido más amplio de la palabra – desde al abono hasta a la planta de energía solar. No importa si la economía o la población local se beneficia de él o si los ingresos acaban en los bolsillos de una corporación internacional.

Muestre lo que tiene para ofrecer

¿Utiliza usted productos locales en sus cocinas, apoya a la organización local de conservación de la naturaleza y únicamente utiliza productos de limpieza respetuosos con el medio ambiente? ¿Ofrece bicicletas a sus clientes durante su estancia gratuitamente? ¿Existe una tienda en el hotel? ¿Cerveza artesanal local? ¿Un camino para ir descalzo? ¡Maravilloso! No es momento de ser modestos; sus buenas obras y las inversiones conscientes con el medio ambiente no sólo benefician a la naturaleza y a su entorno social sino también a su reputación, y por consiguiente a su éxito económico. El marketing dirigido de su oferta de ecoturismo le permitirá atraer a aún más clientes conscientes con el medio ambiente a su hotel.

Certificados y reconocimientos de ecoturismo

Existen innumerables programas de certificación, algunos globales y otros regionales, que le ofrecen la posibilidad de certificar oficialmente su hotel como hotel verde. Green Globe, Green Key, Blue Flag y Viabono son algunos de ellos. Uno de los beneficios de estas certificaciones es su mayor credibilidad, ya que, por desgracia, no todas las empresas que tienen la palabra “eco” junto a su nombre actúan en realidad de un modo consciente con el medio ambiente. Un certificado aumentará la confianza de sus clientes en la importancia que tiene para su hotel el respeto por el medio ambiente y le hará más atractivo que competidores “normales” sin concepto de ecoturismo. Al mismo tiempo, sacará beneficios del marketing y del alcance adicional del certificado – la página de inicio y los directorios de miembros constituyen canales de distribución adicionales.

Sea atractivo ante clientes conscientes con el medio ambiente

· ¡Investigue! ¿Existen museos atípicos, senderos ocultos, parques de animales salvajes o rutas de bicicleta atractivas cerca de su zona? Ofrezca información sobre actividades en su región respetuosas con el medio ambiente a sus clientes.
· ¿Qué producto es simbólico de su región que incluso tal vez esté únicamente disponible allí? Considere que su menú cuente con especies de peces locales o con mermelada casera que sus clientes puedan llevarse a casa como regalo – obviamente con su logotipo.
· ¿Qué asociaciones le son posibles en su región? Contacte con otras empresas y saque partido de la colaboración; por ejemplo con otros hoteleros, a través de eventos conjuntos o promociones con los agricultores locales.
· Permita a sus clientes participar en la vida social y ecológica de su región. Organice eventos, por ejemplo patrocinio de animales o plantas, o apoye la migración de sapos anual, en la que sus huéspedes pueden participar y trasladar a los animales al otro lado de la carretera.

Haga buenas obras y hable de ellas

Utilice las valoraciones de clientes que hablen de su aspecto “verde”, la integración regional o la participación social y cultural de su hotel positivamente. Difunda fragmentos de las valoraciones más relevantes en sus redes sociales, página de inicio y boletín. Según TripAdvisor, el 93% de los viajeros utiliza las calificaciones para decidir en qué hotel va a realizar una reserva – usted debería sacar partido de ello.

La importancia de las redes sociales para el turismo aumenta a diario. Usted debería utilizar estas plataformas como canales de marketing de su imagen verde. Utilice imágenes atmosféricas y convincentes y publíquelas en sus cuentas de Facebook e Instagram (añada hashtags únicos si lo desea), así como en los portales de calificación. Anime a sus huéspedes a hacerlo también, de ese modo se convierten en influencers que adquirirán nuevos clientes para usted con sus valoraciones positivas y auténticas.

No sólo las imágenes son importantes, los vídeos también lo son cada vez más. De voz a sus empleados y permítales hablar de su trabajo diario – obviamente, siempre con una conexión con su enfoque ecoturístico. Esto no requiere de ningún equipamiento profesional ni habilidad especial; un smartphone y la cuenta de Instagram del hotel son todo lo que necesita para atraer a futuros huéspedes con sus vídeos personales.

Invierta en el medio ambiente y ahorre dinero

Suena muy fácil, y lo es. El ecoturismo:

· conserva recursos
· reduce los residuos
· fortalece la producción local
· reduce el tráfico
· protege el medio ambiente
· promueve la economía local y asegura puestos de trabajo
· aprovecha el nuevo y creciente grupo de turistas conscientes con el medio ambiente
· mejora la experiencia del cliente
· ofrece nuevas USPs (propuestas comerciales únicas) y oportunidades de marketing
· ahorra dinero, aumentando así el beneficio de su empresa

Mediante el ecoturismo inteligente usted puede realizar inversiones sostenibles en su región, su medio ambiente y la población local – y, por ende, también en una exitosa gestión de ingresos del hotel y en mayores beneficios para su empresa.